Hirschfeld, Alfred (1903 – 2003)

Alfred Hirschfeld foi um caricaturista americano, mais conhecido pelos seus simples retratos a preto e branco de celebridades e estrelas da Broadway.
Hirschfeld nasceu em St. Louis, Missouri, mas ele e a família mudaram-se para a cidade de Nova Iorque, onde recebeu a sua formação em arte. Em 1924, Hirschfeld viajou para Paris e Londres, onde estudou pintura, desenho e escultura.
O estilo artístico de Hirschfeld é muito distinto, tendo influenciado inúmeros cartunistas. As caricaturas de Hirschfeld são quase sempre desenhos de linha pura, com tinta preta simples em papel branco, quase sem efeitos ou sombreados. Apesar das suas caricaturas frequentemente exagerarem ou distorcerem as caras dos visados, ele é frequentemente descrito como sendo fundamentalmente um caricaturista “mais simpático” do que os seus contemporâneos, sendo que ser desenhado por Hirschfeld era mais considerado uma honra do que um insulto.
Durante as quase oito décadas de carreira, Hirschfeld tornou-se famoso por ilustrar os elencos completos de várias peças da Broadway, que depois acompanhavam as críticas no Times. Apesar de ser este o mais conhecido campo de acção de Hirschfeld, ele também desenhava políticos; estrelas da TV, e celebridades de todo o género de Cole Porter ao elenco de Star Trek: The Next Generation. Ele aumentou o seu público ao contribuir para a coluna de humor de Patrick F. Macmanus na revista Outdoor Life durante vários anos.
Em 1991, os Correios dos Estados Unidos atribuíram-lhe a missão de desenhar uma série de postais celebrando famosos comediantes americanos. A colecção inclui desenhos de Stan Laurel, Oliver Hardy, Edgar Bergen (com Charlie McCarthy), Jack Benny, Fanny Brice, Bud Abbott e Lou Costello. Ele deu continuidade a essa colecção com uma outra de estrelas do cinema mudo, incluindo Rudolph Valentino, ZaSu Pitts e Buster Keaton.
Morreu de causas naturais, na sua casa de Nova Iorque, com a idade de 99 anos, a 20 de Janeiro de 2003.

 

Alfred Hirschfeld was an American caricaturist, best known for his simple black and white satirical portraits of celebrities and Broadway stars.
Hirschfeld was born in St. Louis, Missouri, but he moved with his family to New York City, where he received his art training. In 1924 he traveled to Paris and London, where he studied painting, drawing and sculpture.
Hirschfeld's art style is very distinct, having influenced countless cartoonists. Hirschfeld's caricatures are almost always drawings of pure line, with simple black ink on white paper, with little to no shading or cross-hatching. Though his caricatures often exaggerate and distort the faces of his subjects, he is often described as being a fundamentally "nicer" caricaturist than many of his contemporaries, and being drawn by Hirschfeld was considered an honor more than an insult.
During Hirschfeld's nearly eight decade career, he became famous by illustrating the entire casts of various Broadway plays, which would appear to accompany reviews in the Times. Though this was Hirschfeld's best known field of interest, he also would draw politicians, TV stars, and celebrities of all stripes from Cole Porter to the cast of Star Trek: The Next Generation. He expanded his audience by contributing to the Patrick F. Macmanus humor column in Outdoor Life magazine for a number of years.
In 1991, the United States Postal Service commissioned Hirschfeld to draw a series of postage stamps commemorating famous American comedians. The collection included drawings of Stan Laurel, Oliver Hardy, Edgar Bergen (with Charlie McCarthy), Jack Benny, Fanny Brice, Bud Abbott and Lou Costello. He followed that up with a collection of silent film stars including Rudolph Valentino, ZaSu Pitts and Buster Keaton.
He died of natural causes at his home in New York City at the age of 99 on January 20, 2003.